一紙訴狀,動了蘋果的千億生意

智東西(公眾號:zhidxcom)
作者 | 云鵬
編輯 | 心緣

一天之內,蘋果Apple Watch要被禁售的消息在美國科技圈炸了鍋。

市值三萬億美元的科技巨頭蘋果,被一家醫療技術公司給“坑”了一把。

剛剛,國際貿易委員會(ITC)正式駁回了蘋果希望暫緩禁令執行的請求。

一紙訴狀,動了蘋果的千億生意

▲ITC文件(部分節選),來源:ITC

如果禁令如期生效,包括Apple Watch Series 9和Apple Watch Ultra 2在內的蘋果最新款智能手表,即將在12月26日,ITC禁令生效時起,被正式在美禁售。

今年的美國圣誕大促,蘋果Apple Watch大概率是要缺席了。

每年能給蘋果帶來上千億人民幣收入的Apple Watch,為何因“專利侵權”而被下架?中國市場的Apple Watch銷售又是否會受到影響?

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▲Apple Watch Ultra 2,來源:華爾街日報

據彭博社報道,蘋果已經計劃從12月21日開始暫停相關Apple Watch的線上銷售,并在12月24日之前將這些禁售產品從美國270多家實體店中撤出。

需要注意的是,禁令在生效前,仍存在被延期甚至暫停的可能,因此蘋果Apple Watch是否會被徹底禁售,還沒到可以下定論的時候。

在12月26日前,蘋果仍然可以正常銷售。并且這一禁令只針對蘋果官方直營,即使禁令生效,三方渠道仍然可以正常銷售和購買Apple Watch。

至于為什么要停售?根據ITC裁定,蘋果公司侵犯了醫療器械制造商馬西莫(Masimo)的兩項血氧檢測相關專利,需要在美國停售采用了相關專利的產品。

具體來看,這一禁令主要是限制蘋果相關產品及零部件的進口,蘋果的Apple Watch主要依賴海外供應商進行生產組裝,限制進口,就等于掐斷了美國Apple Watch的供應。

有法律行業人士指出,馬西莫公司的相關專利注冊保護的地域位于美國境內,因此中國市場的Apple Watch系列產品銷售暫時不會受到影響,但不排除后續會受到影響的可能。

蘋果目前的應對措施就是自己先下架,暫停銷售,然后抓緊時間進行軟件層面的調整,爭取讓Apple Watch可以在明年重新上架銷售。

彭博分析師預測,2023財年蘋果Apple Watch系列產品的全球營收將達到170億美元(約合人民幣1212億元),對于這塊核心業務,蘋果必然不可能任由其停擺。

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▲蘋果Apple Watch年營收情況,來源:彭博社

需要注意的是,目前蘋果公司沒有在公開渠道發布任何相關的公開聲明,有外媒報道稱該停售消息是蘋果內部信提到的。

目前該事件并沒有對蘋果股價造成明顯影響,馬西莫的股價周一上漲了3.2%。

截至發稿,美國蘋果官網仍然在正常銷售Apple Watch相關產品:

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▲美國蘋果官網

一、十年恩怨,多場訴訟,至今雙方仍舊“不服”

蘋果跟別人打官司并不新鮮,敗訴也并不新鮮,蘋果與高通、三星,以及各類創企的專利糾紛問題時常充斥在各類科技報道中。

這次蘋果與馬西莫的專利糾紛,實則也是由來已久,兩者的“恩怨”甚至不僅限于專利層面。

早在10年前,蘋果最初開發Apple Watch時,就考慮將健康監測作為核心功能之一,為此蘋果開始在全世界搜羅相關技術和工程師。

成立于1989年的馬西莫,主要從事醫療領域的設備和技術開發,在全球有近600項已申請專利,近年來他們重點開發的一項技術就是利用光譜計來測量血氧飽和度,該技術也是馬西莫的重要商業機密。

在血氧飽和度及心率監測方面,蘋果看上了馬西莫,兩家公司在2013年就有過接觸。據報道,當時蘋果的一些高管建議直接收購馬西莫并與之合作,但最終結果是,蘋果并沒有收購馬西莫,而是挖走了馬西莫的首席醫療官和幾名工程師。

2020年,馬西莫指控蘋果挖走了他們的員工,竊取了價值數十億美元的商業機密。當然,蘋果對此肯定是否認的,這也導致兩者的談判陷入長期僵局。

2021年,馬西莫再次向美國ITC提起訴訟,期間蘋果也反向回擊發起訴訟,稱馬西莫公司相關產品也同樣存在專利侵權。

雖然馬西莫對蘋果的訴訟以陪審團未作出決定而告終,但ITC仍然在今年10月26日做出了決定,判蘋果侵權,并確定了其在美國的進口禁令和銷售禁令。這一裁決有60天的總統審查期,正式生效時間為12月26日。

在判決中獲勝的馬西莫,獲得了跟蘋果談判的籌碼,比如從蘋果那里獲得最多3億美元的專利許可費用,或者每年收取一定的專利使用費。

據報道,馬西莫的CEO喬·基亞尼(Joe Kiani)在判決出來的時候,還特別說道:“這項禁令表明,即使是世界上最強大的公司,也必須要遵守法律?!?/p>

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▲馬西莫的CEO喬·基亞尼(Joe Kiani)

當然,蘋果對此并不認同,蘋果覺得ITC的判決是錯的,并計劃繼續提起上訴。

二、擺在蘋果面前的三種解決方案,想走軟件調整路線,但困難重重

那這件事情到底有沒有解法?目前看來,解法大致可能有以下三種:

第一,和解。

第二,直接說服白宮推翻ITC的禁令。

第三,通過軟件算法層面修修補補繞開馬西莫專利,重新上架產品。

首先來看第一種方式:和解。根據相關報道,能否達成和解,關鍵要看蘋果的態度。

馬西莫公司CEO喬·基亞尼已經公開表示,蘋果應該為抄襲血氧檢測專利技術而道歉,但同時他也愿意與蘋果公司進行合作。

當然,蘋果還有另一種更“強硬”但希望渺茫的方式,說服白宮推翻ITC的禁令,不過白宮做出這種決定是很少見的,過去十年里只有一次。

2013年,美國奧巴馬政府暫緩了一項對iPhone的禁令,這一禁令源于蘋果和三星的相關專利糾紛。

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▲2013年奧巴馬簽署暫緩禁令文件,來源:The Verge

美國不少行業分析師都認為,蘋果要求ITC暫緩裁決是希望渺茫的。

除了和解和“硬剛”,蘋果還有其他選擇,比如通過軟件層面的調整,繞開馬西莫專利,這樣既不用付專利費,又可以繼續售賣產品,這也是目前蘋果重點推進的一種解決方式。

據彭博社報道,蘋果工程師們正在抓緊時間對用戶血氧檢測的算法進行修改,包括決定血氧飽和度的相關技術以及向用戶呈現數據的相關技術。

據報道,雖然蘋果內部認為軟件層面的調整足以讓Apple Watch重返市場,但處于爭議中心的專利大多與硬件相關,比如向皮膚發射光線來測量人體血液中氧氣含量的裝置。

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▲Apple Watch Series 9背部傳感器,來源:The Verge

馬西莫稱,軟件調整并不能充分解決問題,硬件是必須要改變的。

與此同時,軟件調整也并非想象中那么簡單,據報道,蘋果內部軟件測試時間是很漫長的,同時蘋果要保證這些調整不會影響到其他功能,并且很多調整是要用于醫療健康方面,因此這些調整可能要經過額外測試。

一位熟悉蘋果運營情況的人士告訴彭博社,如果蘋果需要從設備中移除硬件,那么新產品的生產和出貨至少需要三個月,這還不算海關審批花費的時間。

三、Apple Watch年銷售或達170億美元,三方銷售不受影響

根據蘋果財報數據,Apple Watch系列產品的全球年營收逐年上漲,分析師預計,2023年這一數字將達到170億美元,不過其營收的增長呈現明顯的放緩趨勢。

這次禁令涉及的主要是具備血氧檢測功能的相關產品,蘋果在2020年發布的Apple Watch Series 6中首次加入了血氧檢測功能。

新產品發布后,蘋果就會下架舊產品,目前蘋果在售的主要是最新一代Series 9和Ultra 2。

需要注意的是,ITC的禁令只適用于蘋果的官方直銷渠道,所以第三方零售商,比如沃爾瑪、百思買、Target,就可以繼續銷售這些被禁售的Apple Watch。沃爾瑪和百思買也都表示他們不打算停售相關產品。

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▲美國線下店鋪中的Apple Watch Ultra 2,來源:彭博社

與此同時,蘋果已獲得豁免,可以為12月26日前銷售的Apple Watch Series 9和Ultra 2提供客戶支持和維修服務。

雖然Apple Watch的年銷售相比iPhone的2000億美元要小很多,但Apple Watch是蘋果生態中很關鍵的一個可穿戴設備,蘋果近年來對運動健康的重視也側面提升了Apple Watch產品線的重要性。

結語:科技專利戰愈演愈烈,蘋果智能手表業務階段性受阻

蘋果公司與其他科技公司打專利戰并不是一件新鮮事,但此次Apple Watch主要在售型號的全面停售,無疑是極為少見的一次,也引起了受影響地區媒體和消費者的高度關注。

蘋果多年來的技術創新,離不開對大量創企的收購,與馬西莫公司在技術專利層面的糾紛,本應通過更為合理的方式解決。不論如何,在技術競爭愈發焦灼的當下,專利戰仍然會是科技產業中企業進行技術博弈的方式之一。

在蘋果重點押寶運動健康的當下,智能穿戴產品仍然會是蘋果生態中重要的組成部分,蘋果Apple Watch系列產品后續將會有那些新調整,我們將會持續跟進關注。

來源:彭博社,華爾街日報